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Satélite lançado pelo Equador é atingido por escombros de foguete soviético

Posted in Américas, Ciência & Tecnologia by Emilia C. de Paula on 26/05/2013

BBC – 26/05/13.

A Agência Espacial do Equador (EXA) está tentando captar sinais de seu único satélite depois que o equipamento foi atingido por escombros de um antigo foguete lançado na era da União Soviética.

O pequeno satélite, chamado Pegasus, foi lançado da China há menos de um mês. Ele é o primeiro e único satélite do Equador em órbita.

Especialistas afirmam que o objeto colidiu com restos de um foguete soviético lançado em 1985. Ainda não está claro se ele foi danificado, mas o satélite permanece em órbita.

Engenheiros espaciais estão monitorando o Pegasus, mas só poderão ter maiores informações sobre o seu estado 48 horas após a suposta colisão.

O Centro de Operações Espaciais, baseado nos Estados Unidos, que monitora todos os objetos artificiais na órbita da Terra, informou que não houve nenhum acidente direto, mas que seus “dados indicaram uma colisão lateral com partículas” do foguete soviético.

O centro acompanha mais de 22 mil objetos em órbita na Terra, dos quais 87% são resíduos e satélites inativos.

Ainda há esperança

O chefe da EXA, Ronnie Nader, afirmou em sua conta no Twitter que o satélite Pegasus continua sendo monitorado. “O Equador ainda tem seu satélite, as pessoas ainda têm Pegasus”, disse Nader.

“O Pegasus pode estar danificado ou fora de controle, mas como ele ainda está em órbita, temos esperança”, acrescentou.

O satélite, um pequeno cubo pesando apenas 1,2 kg, está orbitando a Terra a uma altura de 650 quilômetros.

O governo equatoriano contribuiu com US$ 700 mil dólares (cerca de R$ 1,4 milhão) para o seu lançamento a bordo de um foguete não-tripulado.

O Equador planeja lançar um segundo satélite em agosto, chamado Kryasor, da Rússia.

Disponível em:

 http://www.bbc.co.uk/portuguese/noticias/2013/05/130524_satelite_equador_an.shtml

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