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Guatemaltecos demandan a EU por sifilis

Posted in Américas, Direito Internacional by Emilia C. de Paula on 14/03/2011

Guatemala – EFE – 14/03/11.

Centenares de guatemaltecos sujetos a experimentos con sífilis por parte de Estados Unidos en Guatemala en la década de 1940 presentaron hoy una demanda en Washington contra el Gobierno en busca de indemnización, informó una de las firmas legales que los representan.

La demanda colectiva, en nombre de alrededor de 700 prisioneros, soldados, pacientes mentales y huérfanos, busca una compensación monetaria por los problemas de salud que desarrollaron a raíz de esos experimentos, explicó la firma legal Parker, Waichman y Alonso.

Los representantes legales habían dado plazo hasta el pasado viernes para que el Gobierno de EU estableciese un proceso de compensación fuera de los tribunales para las personas “que fueron adversamente afectadas por este experimento” . Al no obtener respuesta, presentaron hoy la demanda.

La otra firma legal involucrada en la demanda colectiva es Conrad and Scherer.

La acción judicial se produce después de que, en octubre de 2010, se divulgara información sobre los experimentos con sífilis realizados sin el permiso o conocimiento de las personas afectadas.

En su momento, tanto la secretaria de Estado, Hillary Clinton, como la de Salud, Kathleen Sebelius, tacharon de “reprensibles” los experimentos y divulgaron una disculpa pública.

El presidente Barack Obama también ofreció disculpas a su homólogo guatemalteco, Alvaro Colom, durante una llamada telefónica, y ordenó la creación de una comisión especial para estudiar los aspectos éticos de estudios médicos internacionales.

Entre 1946 y 1948, científicos estadounidenses inocularon deliberadamente con el virus de la sífilis a los sujetos de los experimentos para probar la eficacia de la penicilina en contra de esas aflicciones.

Según documentos judiciales, el equipo de médicos estadounidenses persuadió a funcionarios en orfelinatos y en prisiones de Guatemala para que permitiesen los experimentos a cambio de equipos como refrigeradores y fármacos para el tratamiento de la malaria y la epilepsia.

En algunos casos, los médicos ofrecieron cigarrillos a algunos de los sujetos que aceptaron participar en los experimentos, mientras que los prisioneros fueron infectados por prostitutas.

La demanda compara los experimentos en Guatemala con un estudio efectuado en Tuskegee (Alabama) , que comenzó en 1932 y duró 40 años, en el que los médicos observaron el avance de la sífilis en unos 400 hombres afroamericanos ya afectados por esa enfermedad.

Estos hombres nunca fueron informados de que habían contraído la enfermedad venérea y nunca fueron tratados, aunque sí fueron sometidos a pruebas médicas gratuitas, recibieron alimentos y cobertura de gastos fúnebres.

En la demanda por los experimentos en Tuskegee, las víctimas fueron indemnizadas.

Disponível em:

http://www.eluniversal.com.mx/notas/751616.html

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