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Mosquitos ‘turistas’ amenazan Galápagos

Posted in Américas, Meio-Ambiente by Emilia C. de Paula on 17/08/2009

Londres – EFE – 17/08/09.

Las islas Galápagos, el archipiélago único que inspiró la teoría de la evolución de Charles Darwin, están cerca de un “desastre ecológico” con el actual ritmo de visitas de turistas y de los mosquitos que los acompañan en sus viajes de placer.

Así se afirma en un estudio que publica la revista Proceedings of the Royal Society B , según el cual los aviones en los que llegan los visitantes transportan también una especie de mosquito que amenaza con arruinar la diversidad de las Galápagos.

Estos insectos, aseguran los autores de la investigación, tienen el potencial de transmitir enfermedades letales para muchas de las especies únicas que viven en estas islas ecuatorianas del Pacífico.

Las famosas tortugas gigantes de las Galápagos, las iguanas marinas, los leones marinos y los pinzones de Darwin están expuestos de manera creciente a enfermedades como la malaria aviar o la fiebre del Nilo Occidental, advierten los investigadores.

Uno de sus autores, el profesor Simon Goodman, de la Universidad de Leeds (Inglaterra), explicó que “pocos turistas son conscientes de la ironía de que su viaje a las Galápagos puede incrementar de manera real el riesgo de que se produzca un desastre ecológico”.

“Que no hayamos visto todavía graves impactos por estas enfermedades es probablemente sólo una cuestión de suerte”, afirmó Goodman, quien destacó que el Gobierno ecuatoriano ha introducido recientemente la obligación de que todos los aviones que aterricen en el archipiélago sean tratados con insecticidas, aunque su eficacia no se ha verificado.

También hay constancia de que los barcos permiten a los mosquitos viajar entre las islas y propagar el riesgo de enfermedades por todo el archipiélago.

Arnaud Bataille, que ha elaborado una tesis sobre este problema en la Universidad de Leeds, explicó que “el número de mosquitos por avión es bajo, pero son muchos los aviones que llegan cada día desde el continente americano para servir a la industria turística”.

Disponível em: http://www.nacion.com/ln_ee/2009/agosto/17/aldea2060525.html

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